Mayo / May 2022. Toma de Pensacola en 1781 por D. Bernardo de Galvez.

Este mes, ha sido productivo artisticamente hablando, pero tambien me ha pasado una cosa curiosa que aprovecho para contaros.

Cuando viví en EEUU supe de la figura y de las gestas del gobernador español de Luisiana durante la guerra de independencia americana, D. Bernardo de Galvez y Madrid.

Resumiendo mucho… En 1779, España entra en guerra de nuevo con Inglaterra y presta su ayuda a la independencia de las 13 colonias americanas. A partir de entonces, Galvez fue capturando todas las guarniciones inglesas a lo largo de la Florida, pasando posteriormente a hacer lo mismo en el Golfo de Mejico, tomando Mobile para acabar sitiando y tomando Pensacola.

Asi Bernardo de Galvez, “Yo Solo”, con solo un bergantin, el 18 de marzo de 1781, atacó por mar la ciudad de Pensacola. Primero tomó el puerto de la ciudad y gracias a la posterior llegada de refuerzos y de un cerco de casi 2 meses, la plaza se rindió a los españoles el 10 de mayo de ese año.

Las fuerzas inglesas se rindieron y entregaron todas sus banderas, artilleria y pertrechos. Gracias a esa victoria, España recuperó el control de toda la Florida.

En 1784 el Congreso estadounidense citó al ya entonces Mariscal de Campo Bernardo de Gálvez y al gobierno español por su ayuda durante la Revolución, ya que la toma de Pensacola fue una de las batallas clave en la guerra de la Independencia norteamericana. Desde 2014, y gracias a la tenacidad de la ciudadana española Teresa Valcarce, el retrato de Galvez cuelga en el Capitolio de los EEUU, como corresponde al haber sido nombrado uno de los ocho ciudadanos de honor de los EEUU.

Pues bueno…, todo esto que parece una batallita que solo está ya en los libros y que pocos españoles conocen, se vuelve totalmente real ante mis ojos cuando un oficial britanico, compañero de armas aqui en el cuartel general de la OTAN en Bucarest, me pregunta si yo podría averiguar donde se encuentra actualmente en España, la antigua bandera de su regimiento, ¡¡Rendida a D. Bernardo de Galvez en Pensacola en 1781!!

Me pongo manos a la obra…

(en la imagen, el fantastico cuadro del pintor de batallas Ferrer Dalmau; «Por España y por el Rey, Galvez en America»)
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This month has been quite productive artistically speaking, however I want to tell you about a curious thing that has also happened to me.

When I lived in the USA, I learned about the figure and the deeds of the Spanish governor of Louisiana during the American war of independence, Don Bernardo de Galvez y Madrid.

To sum it up a lot… In 1779, Spain declared war again against England and supported the independence of the 13 American colonies. From then on, Galvez captured all the garrisons in the hands of the English red coats throughout Florida, later going to do the same in the Gulf of Mexico, taking Mobile to end up besieging and taking Pensacola.

On March 18, 1781, Galvez “Yo Solo” attacked Pensacola by sea by means of just a brig sailing ship. He took the port of the city and after the arrival of reinforcements, sieged the city for almost two months, which surrendered to the Spanish on May 10.

English forces surrendered with all their flags, artillery and supplies. Thanks to that victory, Spain regained control of the whole Florida.

In 1784 the US Congress cited Gral Galvez and the Spanish government for their help during the Revolution, since the capture of Pensacola was one of the key battles in the American war of Independence. Since 2014, and thanks to the tenacity of the Spanish citizen Teresa Valcarce, Galvez´s portrait hangs in the US Capitol as it corresponds since he was named one of the eight honorary citizens of the EEUU.  

Well, … all this seems like an old battle that is only in the history books and that only few Spaniards know about nowadays. But it became totally real before my eyes when, this month, a British officer, a brother in arms at the NATO headquarters in Bucharest, asked me if I could find out where the old flag of his regiment is curently located in Spain, since it was surrendered to Gral Galvez in Pensacola in 1781!!

Now, I will do my best to find it out…

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